V roku 2015 som odpovedal na inzerát na pozíciu v čínskom meste Panjin. Ako učiteľ angličtiny a spisovateľ som na túto príležitosť skočil. Táto pozícia bola na Panjinskej strednej škole v menšom meste s miliónom ľudí v čínskej provincii Liaoning. Po jednom alebo dvoch čakaniach ma zamestnávateľ kontaktoval a lopta sa začala hádzať. Čoskoro som sa po absolvovaní procesu získania čínskeho víza ocitol v lietadle a na ceste do Číny. Táto konkrétna škola bola pôsobivá, pretože v nej bolo 45 000 študentov, všetci na sebe rovnaké uniformy teplákových súprav. Po príchode do školy som sa ocitol v úcte ku škole a v značnom množstve kultúrneho šoku. Keď ma asistenti učiteľky a zamestnanci absolvovali so sprievodcom po škole, moja myseľ pretekala vzrušením a očakávaním toho, čo leží pred nami.

Byt, ktorý poskytovali, bol cez ulicu od areálu a bol krásny. Bol to podkrovný apartmán s výhľadom na veľkú rieku, ktorá prešla centrom mesta. Rieka bola slávna rieka Liao alebo obyčajne známa ako „materská rieka“ a je dlhá viac ako 1200 kilometrov. Riaditeľ školy bol taký láskavý, aby mi umožnil pár dní usadiť sa a aby moje telo odrazilo obávaný prúd. Odložil som si odpočinok a dovolil som mu, aby sa ponoril. Prvú noc som zistil, že sa snažím zaspať, pretože posteľ bola oveľa ťažšia, ako som bol zvyknutý. Číňania veria, že tvrdá posteľ je dobrá pre vaše zdravie a mala pocit, akoby som spala na betónovej doske. S týmto sa možno stretnete a dôrazne odporúčam každému, kto má záujem o výučbu v Číne, aby sa spýtal na posteľ. Ak máte nejaké problémy s chrbtom, bude to pre vás určite mučenie.

Po niekoľkých hodinách hádzania a otáčania sa mi podarilo zaspať. Zobudil som sa so zvukom výbuchu, hneď za oknom v 17. poschodí. Jet-zaostal a zmätený, skočil som na podlahu, sklonil sa pre kryt, pretože som veril, že som pod útokom. Zvuk bol zastrašujúci a vytrvalý a pri každej explózii spôsobil otrasy okien. Pri strachu som sa pozrel na hodinky a čas čítal ráno 6:35! Vytiahol som sa z podlahy, bežal som do obývacej izby a vyzeral z okna. K môjmu prekvapeniu bol pred budovou ohňostrojov a rakiet muž! Ako som si všimol, uvedomil som si, že tento „útok“ bol vyhlásením svadby, ktorá sa mala začať neskôr v ten deň. To bol začiatok mojej krivky učenia a mojej integrácie do čínskej komunity a kultúry. Fascinovaný som sa rozhodol ísť na dlhú prechádzku do centra mesta, túži objavovať moje nové okolie a mesto.

Nervózny a nadšený, som vzal skok a pustil sa do mesta, ktoré nevidí veľa cudzincov vôbec. Keď som bezcieľne kráčal po ulici, cítil som na mňa oči ľudí, všetci zvedaví na to, čo cudzinec v tomto odľahlom severovýchodnom čínskom meste robil. Keď som kráčal, bolo pre mňa ťažké vyrovnať sa so stresom a odleskami, ale odmietol som z toho cítiť strach alebo úzkosť. Keď som kráčal, berúc do krajiny, budov a zdanlivo nekonečné zásoby otvorených trhov s vzduchom, rozhodol som sa, že zakaždým, keď sa na mňa niekto nedôverčivo pozrie, usmejem sa, mávol rukou a pozdravil ho. Keď som pokračoval v ceste do centra mesta, začal som sa zoznámiť s frázou „ni hao ma“. Čoskoro, keď som sa začal usmievať a mával na ľudí, začali sa usmievať a mávali späť na mňa a úzkosť a strach, ktoré som pôvodne cítil, bola nahradená príjemným recipročným opätovaním. Ľudia v meste Panjin sa mi začali otvárať a ja som ich považoval za priateľských ľudí, zaujímajúcich sa o západnú kultúru a cudzinca, ktorý bol otvorený svojej kultúre a viere.

V Číne, bez ohľadu na to, kde sa ocitnete, vždy nájdete úžasné jedlo. Odroda je nekonečná !! Hladný, prestal som jesť v malej reštaurácii a keď som kráčal dverami, v reštaurácii bolo chvíle ticha, pretože všetci zastavili to, čo robili, aby sa dlho tvrdo pozreli na cudzinca, ktorý práve vstúpil. Váhavo ma privítala žena, ktorá sa snažila rozhodnúť, ako so mnou komunikovať. Používal som jazyk rúk a tela a čoskoro dokázala pochopiť, že budem jesť sama. Reštaurácie v Číne majú na stenách zobrazené veľké ponuky s veľkými fotografiami každého jedla. Stál som tam, bol som ako chlapec v cukrárni. Objednal som si jedlo a za pár minút začalo prichádzať jedlo. Jedlo bolo čerstvé a najlepšie čínske jedlo, ktoré som kedy ochutnal. Zožral som jedlo a usmial sa, zdá sa, že čašníčka komentuje, ako dobre som bola v používaní paličiek. Zamestnanci reštaurácie prišli so svojimi telefónmi a čoskoro všetci so mnou fotografovali, všetci športovali na znamení mieru.

Dokončil som jedlo a rozhodol som sa ísť späť do bytu, pretože by som sa musel rozbaliť a pripraviť sa na môj prvý deň výučby. Keď som prišiel späť do bytu, cítil som sa vyčerpaný teplom. Po vybalení som si zostavil učebné materiály, oddýchol si a pripravil som sa na prvý deň vyučovania. O dva dni neskôr som prišiel do školy hodinu pred vyučovacím časom a potom som si uvedomil jednu vec. Nemali osnovy ani žiadne učebné materiály. Keď som si to uvedomil, pripravil som učebnice a poďakoval som sa, že som sa rozhodol ich odtiahnuť celú cestu z Kanady. Po prijatí tejto pozície v Kanade som bol informovaný, že materiály a učebné osnovy budú poskytnuté a že všetko, čo musím urobiť, je učenie. Keď som prevzal túto zodpovednosť, rozhodol som sa, že môj prvý deň výučby sa predstavím a zahrám niektoré ESL hry, aby sa študenti a ja mohli navzájom spoznať. Keď som dokončil svoj prvý deň výučby, pochopil som, že program trpel a že učiteľ, ktorého nahradím, bol nezodpovedný a obťažoval situáciu. Prišiel som sa dozvedieť, že tento jednotlivec verí, že výučba angličtiny spočíva v hraní filmov a spievaní piesní. Bol viac bavič ako vychovávateľ a študenti nepostupovali tak, ako som sľúbil.

V posledných rokoch som sa dozvedel, že ak uvažujete o výučbe v Číne, je nevyhnutné, aby ste sa ubezpečili, že určité aspekty vašej zmluvy a samotnej práce sú krištáľovo jasné. Poskytol som zoznam niektorých „povinných otázok“, ktoré by ste mali položiť akémukoľvek potenciálnemu zamestnávateľovi v Číne, skôr ako „uzavriete dohodu“. Existujú agentúry, ktoré hľadajú učiteľov v Kanade a Amerike, ale majú málo alebo žiadne kontakt so školou alebo správou škôl, pre ktoré by ste pracovali. Ďalej by som odporučil, aby niektoré z nižšie uvedených položiek (ak nie všetky) boli v rámci zmluvy zaručené pred podpisom na spodnom riadku.

KRITÉRIÁ ZMLUVY

  • Lety. Uistite sa, že vaše lety sú kryté a že v prípade rodinnej núdze doma môžete tieto lístky využiť v polovici zmluvy. Niektoré agentúry nemusia túto žiadosť prijať, ale vždy je lepšie byť v bezpečí, ako ľutovať.
  • Učebné osnovy a materiály. Je nevyhnutné, aby sa to objasnilo. Mojou skúsenosťou je, že medzi agentúrami a školami existuje veľká medzera v komunikácii. V mojom prípade som zistil, že mám na starosti nielen vyučovanie, ale aj navrhovanie a implementáciu ich učebných osnov a materiálov. To je povinnosťou riaditeľa programu a sú platené omnoho viac ako učiteľ. Ak si nebudete dávať pozor, nechajú vás urobiť prácu, zatiaľ čo budú ťažiť z ich výhod. V dôsledku nečakaného pracovného zaťaženia sa mi podarilo vyjednávať podmienky zmluvy, ale mal som šťastie.
  • Bývanie. Je dôležité, aby ste dostali príspevok na bývanie nad rámec vášho platu, pretože niektoré školy alebo agentúry sa ho pokúsia začleniť do vášho platu.
  • Pridané pracovné zaťaženie, doučovanie alebo služby. Je dôležité si uvedomiť, že v mnohých prípadoch budete požiadaní o vykonanie povinností, ktoré sú mimo vašej zmluvy. Ak poviete áno týmto ďalším povinnostiam bez toho, aby ste požiadali o vyčíslenie, očakáva sa, že to budete vždy robiť. Nenechajte sa chytiť do pasce.
  • Vyučujúci asistenti a učebné pomôcky. Je nevyhnutné, aby ste dostali pomoc nielen s triedou, ale aj s každodenným životom v Číne. Šanca je, že nehovoríte mandarínsky, takže pre vaše každodenné úlohy, ako je bankovníctvo, preprava a podobne, budete potrebovať pomoc. Uistite sa, že máte túto podporu.
  • Ubytovanie. Dôrazne odporúčam, aby ste požiadali o fotografie bytu a aby ste objasnili, aký typ postelí a posteľnej bielizne poskytujú. Spanie na posteli, ktorá sa cíti ako kamenná doska, je hrozné a po šiestich mesiacoch bude ovplyvnená kvalita spánku. Tiež sa opýtajte na vykurovací systém v byte. Vláda riadi systém ohrevu vody a je zapnutá v zime a vypnutá na jar. Na jar bolo vonku stále mínus desať stupňov a môj byt bol zima. V skutočnosti boli dni, kedy som mohol vidieť svoj dych v obývacej izbe !! Požiadal som o prenosný ohrievač a po niekoľkých sťažnostiach som konečne dostal jednu.
  • Banking. Ak si želáte poslať peniaze z Číny domov, čínska vláda povoľuje, aby sa peniaze posielali z krajiny iba štyrikrát ročne. Je to nákladný a zdĺhavý proces a znova sa uistite, že v tejto oblasti máte istotu, že máte pomoc. Niektoré banky v Číne neakceptujú cudzincov a iné budú trvať na tom, aby ste vyplnili mnoho formulárov, všetko v čínskom jazyku. Banky v Číne musia predložiť všetku aktivitu vláde a váš účet bude „otvorenou knihou“, čo znamená, že ktokoľvek môže kedykoľvek zobraziť podrobnosti o vašom účte. Ak to s vami nebude dobre sedieť, odporúčam vám kúpiť si malý trezor (v Číne sú lacné) a nechať si ho vo svojej izbe.
  • Rozvrh výučby a sviatky. Vianoce nie sú ročným obdobím, ktoré sa považuje za dovolenku v Číne. Ak sa chystáte učiť rok, je pravdepodobné, že v Číne strávite Vianoce prácou. Ak v tejto sezóne potrebujete čas na oddych, uistite sa, že ste o tom diskutovali vopred a dostali ste ju písomne.
  • Zaplatiť. Zarobil som 18 500 RMB mesačne a príspevok na bývanie 1500 RMB mesačne. Toto bolo vždy zaplatené v hotovosti a dovoľte mi povedať, že sa to skutočne začína hromadiť! Použil som banky, ale ku koncu mojej zmluvy som si kúpil trezor. 100 RMB sa rovná zhruba 20 kanadským dolárov.
  • Food. Škola, pre ktorú som pracovala, ponúkala tri bezplatné jedlá denne a plne som to využila. Administratíva je väčšinou škôl, ktoré sa chcú ubezpečiť, že ich učitelia sú šťastní a zdraví, takže jedlo je bezpečné, chutné a čerstvé.
  • Pracovné vízum. Uistite sa, že škola, pre ktorú pracujete, zaplatí za vaše pracovné vízum a že vás vezme na registráciu na miestnej polícii do prvého týždňa po príchode. Pracovné víza musia byť poskytnuté vopred a agentúra, ktorá vás najme, sa postará o to, aby ste sa o to postarali. Nepracujte bez pracovného víza. Mohli by ste skončiť vo väzení.

Majte na pamäti, že učenie v Číne bolo jednou z najcennejších skúseností môjho života. Odporučil by som to každému, kto miluje vyučovanie, ale musíte vedieť, že Čína nie je pre slabé srdce. Kultúra sa líši od všetkého na západe a na ceste budete čeliť prekážkam a ťažkostiam. Znečistenie v niektorých mestách je neznesiteľné (úrovne PM sú vyššie ako 4,5, s vysokými hladinami chrómu vo vzduchu) a pred prijatím akejkoľvek polohy preskúmajte mesto a konkrétne kvalitu ovzdušia. V Číne sa tiež vznáša veľa vírusov a chorôb, ktoré západné telo nikdy predtým nevidelo. Uistite sa, že jete dobre a máte dostatok odpočinku počas prvých niekoľkých mesiacov, pretože to môže mať za následok čas v nemocnici. Okrem toho nikdy nejedzte pouličné jedlo. Tak lákavé, ako môže byť tento gril, nikdy neviete, odkiaľ tuk pochádza alebo aké mäso skutočne jete. Ak tak urobíte, robíte tak na svoje vlastné riziko. V mojich prvých šiestich mesiacoch v Číne som navštívil nemocnicu dvakrát, s nejakou chrípkou, ktorá bola hrozná. Keď si moje telo zvyklo na životné prostredie, zlepšilo sa moje zdravie. Odporučil by som veľa ovocia a zeleniny.

V záverečnej poznámke vás pozveme na jedlo a pitie s kolegami a priateľmi. Číňania si pochutnávajú na veľkých jedlách, po ktorých nasleduje pitie. Niekedy môže byť nadmerné pitie a môžete skončiť v taxíku s niektorými ľuďmi, ktorých ste práve stretli. Buď opatrný. Nie je urážkou povedať nie, a budú vás rešpektovať, ak budete stáť na zemi a vysvetlíte, že musíte učiť nasledujúci deň. Raz som skončil v kabíne s niektorými americkými učiteľmi a potom som s nimi visel v byte. Ďalšiu vec, ktorú som vedel, produkovali bong a zabalili ju do veľmi páchnucej buriny. Drogy vás pristanú vo väzení a v niektorých prípadoch aj niekoľko rokov. Ak sa vám to stane, urobte to, čo som urobil, a rýchlo odtiaľto vypadnite. Ste tu, aby ste učili, a ja som v Číne videl príliš veľa učiteľov, každý deň sa objavovali hladu alebo chorí, pretože pili celú noc s cudzími ľuďmi. Nebuď taký učiteľ.

Celkovo vám želám veľa šťastia vo vašom úsilí a ak by ste mali nejaké otázky, vždy vám budem k dispozícii. Neváhajte a kontaktujte ma na jeff@jeffmahoneybooks.com a prajem vám bezpečnú a príjemnú cestu! Každý, kto potrebuje hovoriť s niektorými agentúrami, neváhajte ma kontaktovať a my vám radi pomôžeme. Veľa štastia!